OPS: Los sistemas de Salud deben prepararse para el impacto a largo plazo de la condición post COVID-19

Los casos de COVID-19 han aumentado en un 13,9 por ciento en las Américas con respecto a la semana anterior

Tomado de: www.edicionmedica.com.co

Los casos de COVID-19 siguen aumentando en las Américas, con un 13,9 por ciento en las nuevas infecciones con respecto a la semana anterior. Al respecto la directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa F. Etienne, ha solicitado a los países que preparen sus sistemas de salud para enfrentar el impacto a largo plazo de la condición post COVID-19, que puede afectar a muchos en la región.

De acuerdo con la OPS, se calcula que entre el 10 y el 20 por ciento de las personas que han padecido la COVID-19 pueden seguir experimentando síntomas como fatiga persistente y grave, dificultad para respirar y problemas de salud mental.

Cabe mencionar que en las Américas se han registrado más de 161 millones de casos de COVID-19 en los últimos dos años, por lo que cientos de miles de personas en la región, “sino millones”, podrían verse afectadas por la condición post COVID-19, comúnmente conocida como COVID largo o prolongado.

«La pandemia nos ha sorprendido una y otra vez, y muchos de sus efectos perdurarán durante años», ha asegurado la directora de la OPS durante una rueda de prensa, y destacó que las personas con afecciones preexistentes corren un riesgo especial de padecer una condición post COVID-19, al igual que las que fuman y vapean, y las que no se han vacunado.

Etienne ha enfatizado que, «la mejor manera de prevenir la condición post COVID-19 es evitar infectarse», destacando que el uso de mascarillas y el distanciamiento físico siguen siendo herramientas clave, sobre todo en las zonas de alta transmisión, y las vacunas también tienen un papel fundamental para evitar las peores consecuencias de la pandemia.

Los estudios demuestran que quienes contraen la COVID-19 después de la vacunación tienen síntomas más leves y son menos propensos a desarrollar la condición de post COVID-19.

No obstante, Etienne ha precisado que 224 millones de personas aún no han recibido ni una sola dosis de la vacuna en nuestra región. «Tenemos que acelerar el ritmo de la vacunación para proteger a la población de las peores consecuencias de este virus», ha subrayado.

Adicional a ello, la directora de la OPS ha solicitado que se incremente el apoyo a los pacientes que padecen la COVID-19 y que los sistemas de salud «reconozcan este efecto prolongado de la pandemia y ayuden a abordarlo».

Para apoyar a los países, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha identificado tres “R” que buscan guiar las acciones:

-Reconocimiento: dada la gran variedad de síntomas de la condición post COVID-19 y el estigma que rodea a la enfermedad, los países deben asegurarse de que el personal de salud tenga suficiente formación para reconocer los síntomas.

-Rehabilitación: el tratamiento de la condición post COVID-19 requiere un enfoque multidisciplinar, con fisioterapeutas, terapeutas ocupacionales y del lenguaje y del habla, profesionales de la salud mental, enfermeras y médicos que trabajen juntos de forma integral.

-Investigación (Research, en inglés): todavía no se sabe lo suficiente sobre la condición post COVID-19. Es necesario que los científicos y las instituciones de investigación se comprometan a seguir de cerca a las personas con síntomas para que se pueda aprender más sobre esta condición.

«Se trata de una afección real y debe tratarse aplicando políticas y orientaciones sólidas», ha dicho Etienne. «También es crucial que reconozcamos el impacto que la condición post COVID-19 tiene en la vida de las personas y trabajemos junto a los afectados para asegurar que sus voces sean escuchadas», ha considerado.

Casos que aumentan en las Américas

La OPS ha señalado que, los casos siguen aumentando en las cuatro subregiones, y los países han notificado más de 1,3 millones de nuevas infecciones y 4.158 muertes en la última semana. En América del Norte, los casos han aumentado un 7,7 por ciento en general, con un incremento de los casos en Estados Unidos y México, mientras que han disminuido en Canadá.

De acuerdo con la entidad, en América del Sur se ha producido un aumento significativo de los casos nuevos, con casi medio millón de nuevas infecciones por COVID-19 notificadas, lo que supone un incremento del 24,6 por ciento.

En el Caribe, los casos han empezado a estabilizarse en las últimas dos semanas, con países que han notificado un aumento del 3,2 por ciento.

«Estas cifras nos recuerdan que demasiadas personas siguen siendo vulnerables», ha aseverado la directora de la OPS. Y abogó para que “se aprovechen los medios que tenemos hoy, para pasar la página de esta pandemia».

 

Tomado de: www.edicionmedica.com.co

 

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